自費出版的成本計算

 
上月,有作者網友以電郵問我:
同一本書,不同出版社的自資計劃收費為什麼可以相差達三倍?
出版社怎樣計算收費的?高收費是否代表有高效益?

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這位作者曾經在兩年前 (2008) 問我做過自資出書的報價….

我向他報價:印250冊,收費一萬四千元。
某出版社報價:印500冊,收費二萬八千元。
某某大出版社報價:印1000冊,收費三萬三千五百元。

他選擇了某出版社,結果,書出版了,成績讓他感到極度失望(只能在五家二樓書店上架共十五冊書,兩個月後全數收回,圖書館只買了二十六本書,沒有海外批發),他也極度後悔沒有在決定前認真地考慮過我的忠告。

他的另一位朋友在同時期選擇了某某大出版社(非小說類),成績也只是差強人意(有約七家的二樓書店、十一家的大眾書店門市、兩家中華書局門市、兩家天地圖書門市,上架共七十五冊書,最後,書店共賣出二十二本,圖書館買了四十本書,海外批發十二本),感到付出和收益不成正比。

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計算出版成本,有下列的幾個主要項目:

第一項目:排版、編輯和美術。
我的出版公司細,沒法聘請員工處理這項工作,所以我將這些工作外判給朋友做(校稿就自己做)。我的這些朋友都不是很專業的行家,只屬於業餘的質素,所以他們都以友情價來收取工序費用,這些費用標準一般都是行內兼職價的五成、六成,成本稍低,我向作者報價也順理成章的稍低。而一般中小型出版社可能會聘任編輯(校對、修改),或將排版和美術的工序外判給專業的、在大出版社任正職的高手處理,所以作品質素會相對地梢高,當然成本也會相對地稍高。至於大出版社,他們每個月都有一定數量的書要出版,所以會長期聘任專業的編輯、排版員、畫師和美術員,亦會有較大規模的辦公室(我們只有倉庫,中小型出版社可能也只有個細小的辦公室),加上很多其他的長期固定支出,數額很大,所以他們計算的成本也都會很高,當然,他們的製作水準通常(卻不一定)是相對地很高的。

第二項目:印刷製作。
這個項目成本我看大家都是差不多,要根據印刷數量和印刷方式訂價。說不得,大型出版公司有自己的印刷廠,他們的成本或可能會更低些,不過,成本低也不一定收費低,大公司通常是用柯式印刷,最少印1000冊,最好是1500冊,平均每本的成本計算,數字上是低很多,但總印費就一定比印250冊雷射數碼書大得多。很多中小型出版社有固定的合作伙伴,若有印量400-500冊他們的印刷成本(雷射或柯式)大概會比市場價稍低些,我的印量少,無法要求好的折扣,單計每本書的成本就顯然會稍高些。

第三項目:商譽和發行網絡。
大出版社有江湖地位,有名家在手,與發行公司(或自己集團的發行部門)的合作通常都會很好,甚至還會有自己的書店、連鎖店,所以他們出版的書能夠發行去書店上架的機會應該稍高(能不能賣出還要看書籍本身的質數)。不過,發行工作的成本不輕,甚或說是很重,除了每天到處走的車隊(最少三輛),還要有人腳走的市場推廣員,汽油、交通和工資不是小數,如果書籍賣不出去,八星期後退回,這一出一入的運輸成本平均每冊書都要三數元,但賣一冊書通常發行商都只能賺取約七元八元折扣。有數得計,憑經驗判斷,新作者(自費出書者)的書能賣出發行量的三成才勉強不用虧本,四成以上才有錢賺,但這個三成四成的量很多新作者都無法達到,於是,發行成本在大公司的收費裡也都會計算在內。還有,大出版社很有名氣,但出版社的名氣大多是來自高版稅的名作家,所以,成本轉嫁,在所難免。中小型的出版社沒有自己的發行部門,只能與書刊物流公司合作,這樣,出版社只能提出較高的折扣率,來彌補新作者賣書不多賺不到錢的風險,因此,賣書無法讓出版社有利潤,他們就會打定輸數,在自費成本中加入他們的合理利潤。當然,曾經有個別的例子,新作者自資的書賣到全球都有,出版社反過來支付版稅簽約加印,但這是很例外的少數。

第四項目:行政、宣傳和倉儲。
大出版社人頭多,工作分工細膩,所以在行政上(當然指文職人員包括會計、幫閒、小工、助理等人的工資)的支出也不會少,這些支出,少不免都有一定比例計算在出版成本之上。還有,如果出版社參加每年的書展、簽書會,或者在報刊專欄做推廣,這些廣告式的活動亦會有很大的成本支出,無論能否收到預期效果,這些都是必要做的,支出也必然要付出的。另外,大出版社會有較大的物流倉庫,倉庫有叉車、管理員、工人、也要付租付電,成本都要計算在內的啊。

第五項目:出版社的利潤。
從上述的項目中,計出一條總成本的數字,然後出版社就會以百分比方式加入應賺的利潤,毛利率就家家不一樣,十五至二十個巴先是最常見的,也有個別出版社會收取固額利潤,由四千至八千不等。

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大致上,成本是這樣計算的。

有一點要說清楚,上面說的成本數是很粗糙的描述,只是個概念。

當然,還有很多其他細節上情況的我還沒有說,不過,那些資料對於新作者來說也沒有需要知道的,除非他們也想搞一家自己的出版社啦。

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還有三點要聲明:

一、大出版社相對地有優勢,但優勢對新作者的自費出書有無幫助,見仁見智。

二、中小型出版社的優勢可能少些,但他們有另僻的發行渠道,未必一定很差。

三、作者選擇出版社要考究他們的信譽(網絡發達,很易找),小心合約條件。
   

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