投稿人要注意的事

 
曾經在這裡寫過“出版社為什麼不出書?”及“開自己的出版社”兩篇文章。

到昨天,仍然有兩位新作者朋友不問情由、沒看過我的網頁消息、理所當然地主動將稿件投寄給我,想我支付稿費幫他出書,亦想我為他推薦香港或台灣的出版社。

不如,多寫一篇吧,關於如何投稿的,希望那些對自己作品很有自信,很想出書,卻絕不會考慮自資出書、絕對看不起自資出書這種方法的作者,知道如何向出版社投稿,如何尋找出版的機會!

下列所說的,是基本於投稿作者的寫作有一定的能力、作品有一定的水準,絕不是“識得中文懂得寫字”就算,至於這些標準如何釐訂,這裡不作解說評論,也不是我的知識和能力範圍之內。

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要尋找出版機會,首要的條件,當然是要有一部、最少要有一部現成的完整作品!
如果你的作品未有耐先寫完,或者你只是有個偉大故事的構想、尚未動筆,下列所說的情況或事項,對你來說,是沒有任何幫助。

作品題材是否適合市場需要
任何題材的作品(不單是小說),要考慮出書,都要瞭解市場的普遍性。如果你寫的題材在市場正在火熱,你的作品可以發表的機會當然會很大,不過,正正是由於火熱,你會必然地有很多很多的競爭者(如台灣式的玄幻小說、言情小說,和近年多如流星的政治內幕小說),出版社一定會同時收到很多很多很多很多相類似的稿件,編輯就會考慮寫作者的文字、內容、創意、觀點有沒有其獨特之處,比其他同類的作品有脫穎而出的感覺。如果你寫的題材比較普通、偏門,就要多加努力去尋找這類書的出版社,還要多加一些耐性等待出版社的考慮時間,當然,要有被退稿的心理準備。大陸的作者朋友要注意,你們寫的很多是揭露內地窮人爭扎求存、富人勾心鬥角的生活現實況故事、寫的是國內貪污腐敗和欺壓民眾的爭權恩怨故事,這些故事,可能真的很精彩很寫實很震撼,不過,對於香港的讀者,這些故事是沒有吸引力的,所以香港出版社會出版這些書的機會很低,除非作者是國內有頭有臉在國際知名的人士。

先成為寫手,撰寫市場需要的書種
近年的校園靈異小說非常渴市,懂得寫又寫得好的人少,很多出版社都求材若渴,如果你的寫作能力高,創意靈活,儘可試試寫這些題材,值得考慮,因為可以作為出書做大作家的踏腳石,成名後,你寫什麼書都可以。還有,近年的中國政治黑幕小說、政治人物傳記、勵志心理書、催人熱淚的揭露社會矛盾慘案報告、鶴立雞群式的另類小說、爆揭私隱式的私生活自傳也都很受出版社歡迎……或者,直接打電話給一些大出版社,跟編輯說你可以寫任何他們想要的書。

字數內容是否足夠一本書的要求
有很多新作者創意無限,寫作能力非常高,一部武俠小說、歷史小說動輒五十、六十、八十萬字,甚至過百萬的二百萬的亦有,普通的一部社會小說也有廿萬卅萬字以上。不過,作為新作者,即使那部作品真如作者所自認同的如何驚世駭俗、偉大獨特、感人肺腑,這麼長篇的小說對出版社來說肯定是個高風險投資,足可以嚇死一個編輯。第一部投稿的小說,一般最好是八萬字最多十五萬字的精品,單行本有完整結局的故事,一本完(香港市場),這樣,對有心提拔新人的出版社來說,風險會是低很多,值得博的機會也會稍高。其他的書亦一樣道理,所以作者要常去書店,尋找同類的書來作個參考,看看這類書的一般字數是多少,不能太少也不必太多

尋找適合的出版社
每一家出版社都有其專項書類,例如武俠小說、靈異小說、言情小說、心理、術數、理論、政治等等等,當然其中會有出版社是多項出版的,但是,無論如何,出版社都會有其重點的書種,不會什麼類型的書都出版(一般來說,同一集團會有很多家不同出版社,用以出版不同書種)。新作者投稿,要先知道這家出版社是不是你作品的同類型,或這家出版社有沒有出過這類型的書。例如,我《香港小說網》擺明是只出版小說,可是過去仍然有很多朋友將旅遊筆記、心理書、勵志書、博客日記、投資心得、命理星相、政治評論、醫學理論等等的其他書種郵寄給我,有部份是投稿,也有部分是想自資出書,那就是無的放矢式投稿,是種錯誤。

出版社是否接受投稿
說要投稿,想出版社支付稿費給你幫你出書,你就一定要先行肯定這家出版社是接受投稿的,才可以將作品投寄。現代網路發達,絕大部份出版社都會有自己的網站,所以,如果出版社求才若渴,他們大都會在自己的網站登出約稿的通告,也有部份出版社會在他們的書最後頁刊登招稿廣告,甚至主動去各大寫作論壇打廣告。作為新作者,這些尋找工作是必須的,絕不能懶惰,到網站搜尋器去以“徵文”、“徵稿”、“招稿”、或者“約稿”字眼來搜索,找到了約稿通告就細心閱讀當中的條件,是適合的或是覺得有機會的才投稿,如果網頁沒有招稿廣告,或者可以先用電郵、電話查詢過才投寄稿件(要有禮貌,因為不是理所當然的)。如果網站早就說明絕不接受投稿,就不要打擾,也不要不問情由,不理會出版社是否徵文,不理會出版社的類別情勢,見到出版社就不理三七二十一,稿件亂投,還要感覺理所當然。就算你的作品真的天下無雙,你的這種幼稚而自大的行為也會讓人看不起。

最直接的出書方法,參加比賽
如果你對自己作品有爆滿的信心,最好參加比賽,這樣就可以直接讓出版社的編輯和老闆看到你的作品,而不會在投稿後(即使你確實這家出版社接受投稿)未經過評審就先行落籃(垃圾桶)。就算你認為這類比賽有黑幕,不公平,早就有內定的冠軍,你的作品是永遠都不會得獎的,但是,有一個事實你要知道,你的參賽稿件都會經過評判審閱,當中會包括出版社編輯、其他出版機構的同業者、專業書評人、名人、報刊人等等,如果你的作品如你所認為的好,你的作品就可以讓這些人見識見識,或許,你會從中遇到賞識你的伯樂,與你簽約出書。

無論如何,新作者必須認同一點
目前的書市很不景氣,沒有特殊名氣者、沒有職業背景者、沒有人物關係者、沒有驕人身材者、沒有漂亮臉孔者,無論你的作品是如何驚世駭俗、偉大獨特、感人肺腑、賺人熱淚,無論你的文筆用詞如何秀麗清爽、創意無限、天下無匹,新作者要靠投稿來出書的出路的確是少得可憐,在香港幾近絕跡,在台灣亦都只有三數家而已。若抓到機會,要好好珍惜,好好地去接觸溝通,不要自滿自傲自大。

新作者簽約出書,要小心陷阱
新作者如果投稿給出版社獲得出版機會,就要很小心細閱合約中的各項條件(魔鬼在細節中),如果考慮不周,作者就會在作品版權和金錢上有很大損失,甚至被合約束縛終生(未必是出版社刻意欺騙),不過,這些涉及法律的事,請恕我無法詳細解說清楚。另外,可能會有個別出版社在接受投稿、評審稿件、簽約出版後要求作者支付出版費,由投稿出版變成自費出書,小心小心。

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有件事,必須要一而再、再而三地聲明:

我的《香港小說網》出版社嚴重缺乏資金。

暫時無法幫任何人免費出書,包括敖飛揚我自己! 

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