Category Archives: 05. 寫作之門

自費出版的成本計算

 
上月,有作者網友以電郵問我:
同一本書,不同出版社的自資計劃收費為什麼可以相差達三倍?
出版社怎樣計算收費的?高收費是否代表有高效益?

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這位作者曾經在兩年前 (2008) 問我做過自資出書的報價….

我向他報價:印250冊,收費一萬四千元。
某出版社報價:印500冊,收費二萬八千元。
某某大出版社報價:印1000冊,收費三萬三千五百元。

他選擇了某出版社,結果,書出版了,成績讓他感到極度失望(只能在五家二樓書店上架共十五冊書,兩個月後全數收回,圖書館只買了二十六本書,沒有海外批發),他也極度後悔沒有在決定前認真地考慮過我的忠告。

他的另一位朋友在同時期選擇了某某大出版社(非小說類),成績也只是差強人意(有約七家的二樓書店、十一家的大眾書店門市、兩家中華書局門市、兩家天地圖書門市,上架共七十五冊書,最後,書店共賣出二十二本,圖書館買了四十本書,海外批發十二本),感到付出和收益不成正比。

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計算出版成本,有下列的幾個主要項目:

第一項目:排版、編輯和美術。
我的出版公司細,沒法聘請員工處理這項工作,所以我將這些工作外判給朋友做(校稿就自己做)。我的這些朋友都不是很專業的行家,只屬於業餘的質素,所以他們都以友情價來收取工序費用,這些費用標準一般都是行內兼職價的五成、六成,成本稍低,我向作者報價也順理成章的稍低。而一般中小型出版社可能會聘任編輯(校對、修改),或將排版和美術的工序外判給專業的、在大出版社任正職的高手處理,所以作品質素會相對地梢高,當然成本也會相對地稍高。至於大出版社,他們每個月都有一定數量的書要出版,所以會長期聘任專業的編輯、排版員、畫師和美術員,亦會有較大規模的辦公室(我們只有倉庫,中小型出版社可能也只有個細小的辦公室),加上很多其他的長期固定支出,數額很大,所以他們計算的成本也都會很高,當然,他們的製作水準通常(卻不一定)是相對地很高的。

第二項目:印刷製作。
這個項目成本我看大家都是差不多,要根據印刷數量和印刷方式訂價。說不得,大型出版公司有自己的印刷廠,他們的成本或可能會更低些,不過,成本低也不一定收費低,大公司通常是用柯式印刷,最少印1000冊,最好是1500冊,平均每本的成本計算,數字上是低很多,但總印費就一定比印250冊雷射數碼書大得多。很多中小型出版社有固定的合作伙伴,若有印量400-500冊他們的印刷成本(雷射或柯式)大概會比市場價稍低些,我的印量少,無法要求好的折扣,單計每本書的成本就顯然會稍高些。

第三項目:商譽和發行網絡。
大出版社有江湖地位,有名家在手,與發行公司(或自己集團的發行部門)的合作通常都會很好,甚至還會有自己的書店、連鎖店,所以他們出版的書能夠發行去書店上架的機會應該稍高(能不能賣出還要看書籍本身的質數)。不過,發行工作的成本不輕,甚或說是很重,除了每天到處走的車隊(最少三輛),還要有人腳走的市場推廣員,汽油、交通和工資不是小數,如果書籍賣不出去,八星期後退回,這一出一入的運輸成本平均每冊書都要三數元,但賣一冊書通常發行商都只能賺取約七元八元折扣。有數得計,憑經驗判斷,新作者(自費出書者)的書能賣出發行量的三成才勉強不用虧本,四成以上才有錢賺,但這個三成四成的量很多新作者都無法達到,於是,發行成本在大公司的收費裡也都會計算在內。還有,大出版社很有名氣,但出版社的名氣大多是來自高版稅的名作家,所以,成本轉嫁,在所難免。中小型的出版社沒有自己的發行部門,只能與書刊物流公司合作,這樣,出版社只能提出較高的折扣率,來彌補新作者賣書不多賺不到錢的風險,因此,賣書無法讓出版社有利潤,他們就會打定輸數,在自費成本中加入他們的合理利潤。當然,曾經有個別的例子,新作者自資的書賣到全球都有,出版社反過來支付版稅簽約加印,但這是很例外的少數。

第四項目:行政、宣傳和倉儲。
大出版社人頭多,工作分工細膩,所以在行政上(當然指文職人員包括會計、幫閒、小工、助理等人的工資)的支出也不會少,這些支出,少不免都有一定比例計算在出版成本之上。還有,如果出版社參加每年的書展、簽書會,或者在報刊專欄做推廣,這些廣告式的活動亦會有很大的成本支出,無論能否收到預期效果,這些都是必要做的,支出也必然要付出的。另外,大出版社會有較大的物流倉庫,倉庫有叉車、管理員、工人、也要付租付電,成本都要計算在內的啊。

第五項目:出版社的利潤。
從上述的項目中,計出一條總成本的數字,然後出版社就會以百分比方式加入應賺的利潤,毛利率就家家不一樣,十五至二十個巴先是最常見的,也有個別出版社會收取固額利潤,由四千至八千不等。

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大致上,成本是這樣計算的。

有一點要說清楚,上面說的成本數是很粗糙的描述,只是個概念。

當然,還有很多其他細節上情況的我還沒有說,不過,那些資料對於新作者來說也沒有需要知道的,除非他們也想搞一家自己的出版社啦。

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還有三點要聲明:

一、大出版社相對地有優勢,但優勢對新作者的自費出書有無幫助,見仁見智。

二、中小型出版社的優勢可能少些,但他們有另僻的發行渠道,未必一定很差。

三、作者選擇出版社要考究他們的信譽(網絡發達,很易找),小心合約條件。
   

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為何對我冷淡?

 
收到一位網友的電郵投訴:
為什麼要對問詢自資出書的作者如此冷淡?

原來,這位網友是《香港小說網》的資深瀏覽者(但從沒有聯繫),已經捧場超過五年,也買過我們出版的武俠小說。他說,他數月前曾經向兩個有興趣出書的作者朋友,推薦我的《香港小說網》出版社。

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嗯……很冷淡嗎?

也許是的,不過,我對這些作者冷淡,是基於幾個原因:

第一‧部份作者問得非常沒有誠意。
電郵中甚麼資料都沒有,只有一個問句:出書要幾錢?
對於這些電郵,我一概不作回應,這些作者也沒有再向我發電郵追問。
即是說,這些作者根本都沒有心打算幫襯我,也可能,根本沒有自資出書的心。

第二‧部份問詢者根本就未完成手上的作品。
有些只是寫了個開始,也有些完成了一半,更多的只是有個概念,尚未開筆。
咁,你地問來做甚麼?想預先有個收費計算,然後遷就一下作品的長短?
知道大概情況後,再算一算有沒有錢,然後才決定會不會繼續寫下去?

第三‧大部份作者沒有打算自資出書,只是想向我極力推銷作品。
面對這些作者,我真是哭笑不得,因為,我在幾個網站和論壇早已經十多番大聲疾呼喊窮的啦,我自己都無錢出版自己的作品,我又何德何能可以幫其他作者出版他們「驚世駭俗」、「感人熱血」、「橫空稱霸」、洋洋洒洒的五十萬字大長篇作品呢?!

第四‧絕大部份作者問的事,在我的網站早有答案。
過去十年有很多作者向我提問過自資出版的事,當中很多是重複又重複地問。
累積經年,我將這些問題總結了後在《香港小說網》網站做了個常見問題頁,並且作出詳細的解說。這些問題和答案是自資出版的作者必須要問、也必須要知的事,我亦相信已解決了作者九成以上的疑問(有很多其他自資出版社網站已經一字不漏地抄襲這些Q&A,或者改改其中字眼後加上自己的報價),而我亦不斷更新其中的內容,所以,這些作者提出的問題很多都可以在網站中找到答案。這些作者顯然只在我網站找到我自資出版的訊息和電郵地址,卻沒有細心閱讀我網站的內容。對這些電郵,我通常都會回應一條連結到網頁的地址,但是,這些作者也都是百份百再沒有回應,顯然也是早就沒有幫襯我的打算。

還有些作者,他們早知我無錢無本事幫他們出書,也沒打算幫襯自資出書,聯繫我,只是想我助他們向出版社的朋友推薦(他們認為我略有名氣,識得人多,人面廣,其實我不是的),或者介紹告知某些大出版社的聯繫人、電郵地址或電話號碼。

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當然啦,亦有很多作者問得很有誠意,問的題目有時都很到肉很特別,對這些作者,我一般都會很詳細地跟他們解說,讓他們心中的疑慮釋除,也更瞭解自資出書要注意的細節和考慮,然後作出選擇。

其實,由於發行的問題,所有問過我的作者最後都光顧其他的大出版社。

我不感到遺憾或不忿,只要幫得到,我一定會盡心向那些有疑問的作者解說。

但請不要胡亂查詢,花掉我的心血和時間,問我,很歡迎,但亦請同時送給我誠意!

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自資出書,並不代表有錢就可以,也不是甚麼事情都不用自己做。

其實作者本人也都要花很多的時間和心力在出版前做各種資料搜集、將各供應者的條件作出詳細比較、為出書做一切的事前準備、在出版過程中的監督處理、出書後與出版社做協調的工作、甚至要考慮日後是否繼續自資出版做定評估。

還有,小心被無良奸商騙錢、騙走自尊心、騙走自信心!
 

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已故名家作品

 
收到一位海外的朋友信件……

他說,他手上有一份某已故武俠小說名家的手稿。

手稿經過修訂,卻從未在任何媒體發表過,問:是否可以出版?有沒有法律問題?

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這是個很好的問題,因為我從來沒有打算出版名家的小說,也沒有這個本事和本錢,所以從來都沒有想過這些版權的問題。被這個問題考起,只好向業內的前輩們請教,得到的只是很簡單直接的三個答案。

第一:已故作家的作品版權,身故後五十年內都屬於其遺孀或親人擁有。

第二:如果已故作家身故前已簽署好版權賣斷合約,合約在五十年內都有效。

第三:作品、合約的真偽性一定要有證明,否則,這個作品不能隨便冠名出版。

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希望,這些答案對有疑問的朋友有用。

個人建議:這些名家版權問題,最好向天地圖書、陳湘記、中原社、明河等等武俠小說大出版社查詢,因為他們有很好的法律顧問,也有出版名家作品的經驗、實力和本錢,是很好的合作伙伴。
   

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新作者出書查詢

   

有很多新作者常向我查詢出版事宜(問完卻無再聯絡)…..

說真的,這類的查詢太多,回答亦重複又重複地進行,有點累…..

還有的是,很多問詢者的題目,其實我已經在香港小說網中早已列出答案。

兩天前,再有一位新作者向我查詢出版事宜,不過,這一次的新作者問得比較仔細,亦有很多值得其他作者參考的地方,所以,在查詢者未有反對的情況下,在這裡公開回答,好讓那些有相同類似疑問的新晉作者,詳細參考。

下面是查詢的電郵內容,黑色字是查詢者,藍色字是我的回答。

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敖飛揚你好,(您好)

看過香港小說網,覺得你說話很中肯,不像其他業者夸大其詞。(多謝。事實上是很笨啦,不懂得包裝自己…..^^,其他的業者也不能說是誇大啦,只是他們的公司業務政策問題,為得合約賺錢,對顧客一定要說 Yes….)

其實我需要的是一個出版經紀,可惜中文世界裡好像沒有這個行業(是香港沒有這個行業啦)

不知我們有沒有機會合作?(暫時看不到機會)

我有十幾個偵探推理系列的構思,第一至三本業已完成,第四本亦近完工。(加油)

曾與香港xx出版社接洽,對方同意出版,但條件未能談攏;後把1-3本簡體版權簽與中國zz出版社,但僅限中國大陸簡體版權,除此之外一切版權仍屬本人,但事隔一年,該社遲遲未出版,(可能要小心考慮,因為國內的推理小說讀眾人數相對於武俠、玄幻、愛情和政治小說低很多很多,而且小說的背景是香港,國內讀者可能不太熟悉)現正考慮自己出資,先出繁體版,想與業內有心人士合作,或委託出版發行和推廣經銷。

小說背景是香港,但台灣、大陸市場比較大,自從決定自己投資後,主要考慮台灣出版社,你認為應該先在台灣出嗎?(抱歉,這個,我不太熟悉,不敢建議。)其實你認為我應該走哪條路?目前我的處境和選擇是:繼續等zz(你已經與zz簽約出版,要看看合約內容有沒有限期,如果在限期內你轉投其他國內出版社,你就是違約。如果合約沒有說明限期,你的稿的簡體字版權就很不幸地永久屬於zz出版社擁有,若他們不出書,你也只能無可奈何)

繼續等其他選擇:聯絡過ww出版社的助手,她叫我寄去部份作品,已個多月;我又再聯絡過xx出版社,他們說會回覆,已一個禮拜。(沒辦法,你不是名家,只能等,可能到得最後,他們都會建議你做自資出書,每本書收費4~5萬元)我想他們可能不喜歡我簽了簡體版給zz。(有這個可能,但更大可能是因為你只是個新人,沒有名氣,)主要是,我真的不想再等下去。

自資(只能出繁體):台灣還是香港好?(抱歉,這個,我不太熟悉,不敢建議。你可以向《台灣推理作家協會》查詢,但我沒有相關人物的聯繫或網址)如果是香港,好像找大出版社好點?(不是大小的問題,是出版社的品牌誠信問題)如是,你能做我的經紀人嗎?(抱歉,我沒這才能)假設你看過作品後覺得有市場潛能,或者,我們有沒有機會合作?(抱歉,暫時不會在出版上有合作)出資和分成都可以談。(我的出版社曾與兩家發行公司合作,很不幸,這兩家公司都先後結業,所以我不能再找其他發行公司合作,以免引起退書混亂的事宜,所以,未來兩年,我的出版社都將會暫停運作,我亦要專心投入我的寫作,待得市場上的書和帳項算清楚後,再改個新出版社名字,才能繼續運作)

如果僅由貴社幫我出(由我全資),能解答以下問題嗎?(暫時不能合作自資,理由上面寫過,不過,如果你自己申請成立出版社,我可以收取費用幫你處理書本的製作,同時幫你的出版社做顧問)

由於是整個系列,如何在出版、放行、尤其是推廣方面利用系列優勢,無論在成本還是宣傳方面?(如果是整個系列十冊以上,建議你先完成七部書以上才考慮出版,以每個月一冊的速度出書,否則,第一冊在六個月後結算時發現若賣得不好,往後的書都很難再放到書店架上,到第五、六冊就已經絕跡在書架上,變成爛尾作品,而你亦很大可能因為書不暢銷而意志低落,最終放棄最後幾部書的寫作,不能完成。)貴社能做一個系列統籌、建議和計劃嗎?(不能,沒這個本事)

貴社在發行銷售時,會負責推廣嗎?(會,但不能過份影響發行公司的運作,亦要看書店是否友好)什麼程度的推廣?(一般是在報紙和週刊賣廣告,再邀請他們寫推廣的鱔稿,亦會印些海報,讓發行公司派去書店張貼)能提供一個推廣(適度、適量)計劃嗎?內含各種選擇、費用,和建議(不能,我不是專業)

1)例如能選擇性在書店張貼海報嗎?(不能,只能讓書店選擇張貼與否)如果可以,費用如何?(一般都不收錢,除非是與你有私下訂立的協議)

2)能選擇性在連鎖茶室、咖啡室擺放嗎?(可以,但要你多走幾步親自聯繫有關商店,亦要在書本出版六個月結算後,否則會影響銷售)

3)能捐助到各大圖書館嗎?(不能捐,一捐就永不超生,你的名字從此被發行公司、書店、採購公司列入黑名單,不再買你的書)

4)能在貴社其它發行物未頁做宣傳嗎?(可以在網站掛 Banner 宣傳費用如何?(你真係幫襯先算啦)

5)貴社有和其他網上書店合作嗎?(有)

6)貴社還有其他專業建議嗎?(無)

發行、推廣費用以及銷售利潤,貴社在賬目方面能做到清晰透明、可稽查、可靠和可信?(這個當然,過去我們的自資出書合約完成時都列出很清楚的報帳內容,銷售情況,讓有關作者參考)

僅出版發行(不含推廣) ,考慮了系列優勢後,每本成本約多少,請分列:印刷、編審、和封面設計,(以250頁為例子)

印刷費:柯式印1000本約$20~25k 雷射200本約$6~8k
編輯費:大社約$8~10k 細社約$4~6k
排版費:大社約$5~6k 細社約$2~4k
封面費:名家約$8~10k 一般約$2~5k

1-3本幾經修改,相信編審已近完成,但同時變成了“大陸”版本,某些術語、詞彙都變成了中國大陸地區用語,例如“手提電腦” 改成了“筆記本電腦” ,貴社能在編輯中糾正此問題,讓名詞適合台灣地區嗎?(在內地出書,這是正常的現象,但在香港或台灣出書,就要作出更正)

貴社曾有成功把小說向多媒體發展的成功個案嗎?漫畫、電視或電影。能羅列一、二嗎?(沒有)

貴社打算參與各地書展嗎?(已試過,失敗蝕本收場)我知道你在網站說沒打算參加大型書展,但希望能聯合各作者一起出資?(很難很難,太多事要兼顧,一定會鬧意見,而且,自資出書已花了錢,很多人不想再花錢在其他項目之上,同時,若果書是透過發行公司銷售,他們自會有書展的攤位,自己租場反而會有衝突,當然,如果書展其間你有新書出版,是可以要求發行公司在他們的攤位借出地方搞簽書會活動或推廣活動,然後由你支付部份的展出費用)

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總結上述的內容,可以給予少許的個人意見:

作為新作者,第一次出書的目標就是十部以上的系列,對已簽約的國內zz出版社、尚在商討中的香港xx和ww出版社來說、對尚未找到的台灣的出版社來說、甚至是你自己考慮自資出書或自己成立出版社出書來說,都是一個極高風險的事(我指的是爛尾),我相信,有關出版社遲遲不作出書的決定,這也許是個很重要的因素。你可以考慮出版另一系列不是這麼長的小說(可以是一部至三部)作為市場測試,或作為亮劍的代表作品打響名氣,這樣,日後就算你出版如衛斯理那麼近百部系列都應該沒有難題。當然,作品是你寫的,你應該有相關的自信和看法,有能力堅持的也可以堅持,只是要認真地考慮這個風險。

如果您考慮關照小弟,讓我幫你自資出書,就請您稍等至 2011年中,我將出版社改了名稱、找到新合作的發行公司後,咱們再詳細商討,也請你盡快完成整個系列小說,一口氣做齊套書出版(我不想做爛尾書)。

我在這裡先作出預算,你的每部書我收取萬五元出版費(當然,到時會作調整),印量200冊。

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上述的只是我個人的出版經驗和意見,並不代表是事實的全部,有關成本的數額,亦需要與有關供應者作進一步的商討才能確實。

如有錯誤之處,歡迎專業的前輩們留言指正。

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想出版的新晉作者們,請先參考我在香港小說網小說論壇中列出的資料。

如果網站中早有答案的、尚未完稿的查詢,請恕我不會再行回答。

如果您們在網站、論壇或這個博客中看過有關資料後仍有不懂的疑問,歡迎繼續用電郵向我查詢,不過,日後我將不再作出個別電郵回覆,只在這裡公開回答,好讓有同類疑問的作者得知有關資料。

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其實,我也不是個有本事的人,請不要對我有太高的祈望。
   

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武俠痴心人

   
笑我瘋癲,笑我痴狂,對酒當歌,劍指四方…

生要做英雄,死亦為傳奇,大風起兮,夢飛揚……

這是一套國內的歷史劇《楚漢梟雄》主題歌《爭霸》,是我很喜歡的一首歌,很有武俠的那股傲骨氣魄,聽著聽著,心裡骨子裡的武俠情懷,就忍不住洶湧而出。

我的手機,也用這歌做來電鈴聲呢。

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幾個星期前才呻著是不是要放棄武俠!

這時,心底卻又忍不住湧起一股極不忿氣來。

下定決心,除了要修改三十四萬字的舊作品《魔劍傳說》,準備明年初再限量出版賣給圖書館,我還準備寫一個比較文學性重的長篇清初俠義小說用作參賽、還有要將大長篇《鬼域狂刀》的續篇故事《血色天山》和《白蓮聖母》寫下,完成《劍皇傳系列》這個想了十年的故事,同時,還得要多寫幾個中短篇故事。

不過,下定決心後,我的心裡還忽然興起新的、任性的念頭……

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還記得,在二○○三年,首次與幾位文友合資出版《我們筆下的武林》。 

見到香港圖書館訂購一百零七冊,加上書店和海外訂單,總共賣出三百多冊,對與我們幾個名不經傳的武俠痴心人來說,大家都興高采烈的,很有滿足感的,真的是樂得無話可說。後來再合資出版的第二緝,也共賣出近三百冊,成績算得上很不錯。

  

只是,後來因為發行公司的結業、互聯網博客的興起、玄幻小說的橫空而臨、加上出版業界的低沉,後來大家各自出版的傳統武俠小說就賣得不太理想,稍好的只有百來二百本,運氣不好的只得接近一百本,最近兩年,第二家接手合作的發行公司也結束香港書的業務,我們就再也無法將書發到去書店寄賣。

     

書賣不好,金融海嘯亦讓生活擔子加重,朋友們漸漸都放棄寫作。

沒有發行公司幫忙,我們《香港小說網》的書只能賣給香港及世界各地的圖書館(主要是武俠小說),在香港的書店一本都沒有見到。很多作者都覺得,書沒去到書店,就不能叫做出過書,所以,這兩年我也在逼不得已下推掉了十多位網友的自資出書生意。

就連我自己,也差點兒都選擇放棄寫作和出版事業。

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笑我瘋癲,笑我痴狂……大風起兮,夢飛揚…… 

模擬封面 

我的心裡興動,很想出版《我們筆下的武林》第三輯!

我出資,召集六至八個新人作品,只印 120 冊,只賣給圖書館。

作者不用付款,當然也沒有稿費,樣書每人兩冊,若想多要,以六五折買。

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行得通嗎?

作者們肯不收稿酬嗎?

我的積蓄足夠支付製作費和印費嗎?

能否重新再找一家發行公司合作,向書店經銷呢?

若果,最終都是只能賣給圖書館,作者們會覺得滿意嗎?

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嗯……讓我好好的想……認真地去想想……
 

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放棄容易?放棄很難?

 
有人說:要放棄,很容易,堅持下去很難!

也有人說:要放棄,無論是人、或是生命、物事,很艱難!

記得○三年董特首被五十萬人呼喚下台的時候,他曾說過的,他不是戀棧權力,只是有很多由他發起的政策要繼續做下去,他若離開,就會影響這些政策的執行,而且有很多他對中央對香港市民承諾的事還未完成,他若下台,他就失去誠信,所以他不會放棄做特首,堅持地、艱難地繼續做下去。後來,他腳痛,所以逼不得已就放棄了,然後悠然當上國家的重要位子。果然,要放棄的時候,就是這麼容易就可以放棄了,輕輕一句就放棄了,包括他的權力和地位,包括他對任何人的承諾,包括香港的一切事務,雖然,好像是放棄得那麼的不甘心、那麼的無奈難過。

還有,有幾位做生意的中小企朋友們在經濟下滑中,損失了很多金錢,也為了業務而損失了很多朋友和夥伴。他們都說,要放棄(他們的生意)很容易,清盤結束就可以,也用不著去做個人破產(有限責任公司),損失卻也就從此會停下來了。不過,他們看到很多跟隨他們打拼江山的伙計們、夥伴們可能從此就陷入死角之中,於心不忍,於是就死命地拼盡家財來維持公司運作,卻在要求員工們和夥伴們共渡時艱的時候,反被指責刻扣欺壓,有的人更與工會政客告上法庭,公司被逼清盤,做個無良僱主。哈,這下可好,原本想著要艱難地堅持下去,卻被法庭勒令放棄,從此輕輕鬆鬆,幫其他朋友打工過活(被判在三年內不能做生意、不能做公司董事),繼續做中產市民。

放棄,真的是很容易呢!要堅持,看來真的是很艱難啊!

只是,我有一位朋友的女朋友在過去兩年常常向我訴苦(我跟她和她的男朋友都識了十幾年),她實在忍不住她男朋友終年在國內到處遷移工作、沒有時間陪她的生活。她常說,要堅持這種生活很難,但是,要她放棄這段十多年的感情卻是更難、更令她傷心。她有想過放棄香港的工作,隨她的男人到處漂泊,卻捨不得放棄香港的家人和朋友,當然還有香港的生活模式,所以,她很認真地去想,是堅持下去?還是放棄?兩年了,這位女仕結果還是在埋怨聲中堅持著、忍受著這種兩地分飛的生活,因為她知道,要放棄,真的是很難,比放棄她的性命更難。真的,看著她的臉面日漸蒼白,我心裡明白,她這種堅持的確是很難的,只是,要她要放棄這段感情的難處,相比於這種堅持的難,更來得艱辛,看得我心裡酸痛!

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我的武俠小說無人買,只能賣去圖書館。

朋友們、兄弟們、太太和女兒似乎也在默默等待我的放棄。

我曾說過,只要還有圖書館的訂單,只要我還想寫武俠小說,我還是會堅持下去,絕不放棄。不過,“放棄吧”這種心理壓力幾乎每隔一陣子都會逼迫著我,都有令我生出很想放棄的衝動。尤其是,每當知道有文友們網友們以任何理由封筆不再寫小說的時候,心裡實在很茫茫然地感到失落、孤獨,也在有其他新相識朋友對我的書只能賣給圖書館而感到愕然的時候,那種被鄙夷被訕笑的自卑感覺,實在也是難以言喻難以忍受啊。

寫作武俠小說,可以帶給我無窮樂趣,無限快樂,可是,將作品出版只能賣那數十本給圖書館,卻要花費大量的金錢、時間、心力,也給我帶來了很多很多的、有形或無形的壓力、挫折和傷感失望。

是時候應該放棄嗎?還是可以繼續堅持下去呢?

要堅持寫作武俠小說這個興趣、出版事業,很不容易呢。

但是,要放棄寫武俠小說、出版小說,其實也是很不容易,甚至是極難。

究竟是放棄難些?還是堅持下去難些呢?

堅持繼續寫作,但放棄出版成書?

諗到頭都痛 ~~~~~~

救命 ~~~~!

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其實呢,是最近有大出版社得到旗下作者朋友的推薦,向小弟提出了出版合作建議來著。抱著興奮的心,卻在提稿後得到“作品未能符合出版要求和水平”退了回來,那心情是,一下子從九重天空掉到萬丈深淵之中,對自己作品水準的信心和寫作的興趣作了一個不算小的打擊。

這個打擊,讓我在這幾天裡,不停地想著“堅持、放棄”這個題目。

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嗯…..呻完了……日子,還是要過的吧……
 

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怎樣才能成為作家?

 
怎樣才能成為作家?

這個問題一直都困擾著我。

因為,我也很想知道,怎樣才能成功地做一個作家!

以我目前的成就,我並不算是一個作家,最少,並不是一個成功的職業作家。

不過,這個問題一直都圍繞著我,自從十年前我出版第一本書、成立小說網站、從網上認識其他作者起始,這個問題就一直有人向我發問,從無間斷,久不久就會有人向我提出來。沒有正式的統計,但估算這十年下來,應該有不少於二百個人向我問過這個問題吧。

而這個問題,亦多番在我網站香港小說論壇提出過,亦有很多朋友發表過意見。

或許,在這些新朋友眼中,我算是個薄有名氣的作家而向我提出這樣的請教,所以,我亦不厭其煩的向那些問我這問題的朋友詳細解說,只是,令我感到哭笑不得的是,這些想成為作家的朋友,有七成以上都是未寫過作品的(經後來我主動問才知道的回應),其他亦絕大多數是寫了部份而尚未完稿的。

我想向各位很羨慕成為作家、很想以寫作為職業的新朋友們說:

想做作家,請先下定決心,寫完您的作品吧! 

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個人的能力

 
每個人都有他的興趣,有人可能只有一樣,有人卻會有很多樣。

每當見到身邊朋友的興趣項目很有成就的時候,我就會覺得很羨慕,覺得很捧,就會很想都試一下這個新興趣,看看能不能夠發展多一樣的項目,不要只得寫武俠小說這麼狹隘的一瓣,唔使咁寡。

例如:有博友最近去了內地黃山拍攝五百年一遇的最長日全蝕,雖然遇到天氣不佳,無功而回,卻意外地拍到很多黃山的雲海、日落、樹林、山勢等很多很“正”的照片,看得我兩眼發亮,再看看他搏客的其他照片,靚到不得了,我立時有去學習攝影的衝動。

不過,去電器店看看攝友的“架生”,主機要接近八千元(有更貴的萬四元),加上長短鏡、各種濾光鏡頭、各式廣角鏡魚眼鏡等副助鏡頭、測光和照明器材、還有其他副件,嘿,最低消費兩萬元走不了呢,還有啊,要拍到這種靚極的照片,要認真地學習如何使用這些器材,學習如何捕捉影像的角度、速度、光度、焦距……等等等等。同時,要對環境的感覺天份也很重要,要在那千份幾秒間就要捉捕到那種美麗感應並且及時開動快門卡嚓,過了,拍出來的效果可以是百份百不一樣呢!

仲有啊,要做主題攝影,每次那數千元的旅費,絕對少不得,有時還要去三次四次才拍得滿意。就算是平時的優閒攝景,都要花很多時間背著大大個的攝影袋、拿著部裝備好鏡頭的相機通街走,日晒雨淋,風吹人打(有人唔喜歡被人影相),但是,拍出來的一百張照片可能只有三、四張是滿意的。

唉,原來學攝影比寫小說更花心機,更花錢,更辛苦,都係算吧啦!
我用個入門機仔都影唔出有少少味道的照片,我個乖女話我無呢方面的天份喎!

又例如:有寫新詩古詩散文詩的朋友,作品淒美動人、活潑可愛、生動傳神,更每隔一兩個月就與一班詩友到內地去與其他詩會朋友交流,可以旅遊之餘更可一大班人吃喝玩樂,亦每在數月就會結集幾位朋友一起,出版詩集,相比於寫小說的寂莫孤獨、沉靜肅穆,寫詩似乎更有活力、更覺歡愉。有時,由於寫武俠小說要摻入幾段古詞或戲曲詞或詩文,曾經翻動很多古文詩,其中有很多都能打我的心扉,於是,心裡也霎時衝動地想學寫古詩古詞或新詩。

唉,新詩,原來是這麼容易學、卻又是這麼容易寫出令人哭笑不得的難看幼稚。朋友送我一本古詩賞識的學寫入門、教寫古詩的書,很多平平仄仄平仄◎◎,看到眼花,悶到我沒法閱讀多過兩分鐘就打盹,原來,寫詩有很多嚴格規定,半點兒也錯不得,同時也發現,原來做個詩人要很有感性的觸覺才可以,否則,寫出來的詩會很庸俗、很低趣、也很無聊。

我是真的很佩服詩人的那種對文字的執著,和對意境的追求。
但我嘛,大悶蛋一個,木獨佬的性格,難怪寫不出來。

又再例如:認識一位資深的命相師朋友多年,所以曾有一段時期對命理(子平八字和紫微斗數)很感興趣,於是常向這位朋友請教、學習、談論有關的話題,更花了好幾千元購入三十幾本各式各樣的命理書籍,潛心修讀自學命理。

只是,書籍所學的知識(古文寫的)很多都難以理解,命相師朋友親口向我解說也不能讓我容易明白,書中很多理論亦都無法熟讀記憶(無記性是我的死穴,背書就更死),又要跟據書中理論來做個別人士的命理推算計較(理性地靠估),漸漸地,在懂與不懂之間就減低了學習興趣,慢慢地就將那些書籍擱置放到一旁,所學過所背過的命理內文已經走得不知去向。唉,記性好差,讀書時中英文背默大都是肥佬的,而學命理就必須背頌大量的古文,這個,卻是我最弱的能力!

目前,正在努力寫作中,已經將學習命理這個志願暫時放下!
我還會不會學命理?嗯…我還有這個興趣的,但是……遲下先算啦!

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近年,校園靈異小說、科幻小說、玄幻小說的的書都很受年輕讀者歡迎。

這些類別的書賣到滿堂紅,出版商賺到眼淚水都流出來(是笑到狂標出來)呢!

市場嚴重缺乏校園靈異小說、科幻小說、玄幻小說的新作者(尤其校園靈異小說),所以,很多身邊的朋友們都建議:喂,敖飛揚,你寫的武俠小說無人要,哈利波特卻賣成五億本啊!你睇,黃易的書在書店的架上排列數層哪!你的鬼故作家朋友“小魚”和“羈翔”的書通街都有得賣,不如你改寫這些啦,有市場啊!賺到錢,出了名,才寫返傳統的武俠小說啦,到時你已經係著名作家,想寫乜、出版乜書都得啦,學某名人咁一口氣出十五本書都得呀。

又係道理喎,所以,有時在寫武俠小說感覺少許膩的時候,其實我都會很想嘗試寫其他類別的,例如愛情小說、靈異小說、科幻小說,只不過,每次打開電腦,對這些題材卻是腦內空白(雖然看過很多這些類別的小說、電影和電視節目),如何構造故事、如何表達內容、如何開始佈局、如何寫出獨一無二的創意……

嘿嘿……唔係你想寫乜,就寫得到乜的!

就算寫得到,都唔一定寫得好!

要講天份、講能力的嘛!
 

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